Augmentation des travailleurs étrangers dans les konbini

Pour lutter contre le manque de main-d’œuvre dans leurs magasins, les grandes chaines de konbini, les supérettes de proximité japonaises, emploient de plus en plus de travailleurs étrangers. En août dernier, on comptait près de 44 000 étrangers travaillant à temps partiel pour les 3 principales franchises de konbini. Ce chiffre est en nette progression […]

Le Japon illuminé en hiver

Chaque saison au Japon est différente : le printemps est plein de sakura, l’automne avec les érables rouges, et l’hiver, avec ses milliers d’illuminations. Dans la plupart des grandes villes, des illuminations sont mises en place pour fêter l’hiver. On vous donne quelques spots à ne pas rater. Les illuminations de fin d’année rendent le […]

Le Japon et les États-Unis ensemble face à la menace nord-coréenne

Donald Trump et Shinzô Abe ont pris la décision d’augmenter la pression sur la Corée du Nord après que le régime ait lancé un missile sur le Japon mardi matin. Le test, l’un des plus provocants, a envoyé un message clair à Washington quelques semaines seulement après que Kim Jong-un ait menacé de cibler le […]

Tsutomu Hata, l’ancien Premier ministre est décédé à 82 ans

L’ancien Premier ministre Tsutomu Hata, député de la Chambre des Représentants 14 fois, est décédé lundi matin de causes naturelles, selon certaines sources proches de lui. Il était âgé de 82 ans. Tsutomu Hata a dirigé une coalition gouvernementale pendant pendant deux mois entre avril et juin 1994. Originaire de Tôkyô, Hata est diplômé de l’Université […]

Un restaurant robot à Tokyo

Situé dans le quartier de Kabukichô, le Robot Restaurant est un endroit unique en son genre: Fans d’atmosphère futuriste et de science-fiction, c’est l’endroit où il faut aller.  On continue notre série de l’insolite au Japon avec un restaurant dés plus atypique, le Robot Restaurant, un endroit complètement excentrique. Ultra coloré, le restaurant est immanquable […]

Sushi is Overrated

過大評価された寿司

Is Tokyo sushi overrated?
Sushi restaurants – are they overrated?

At JapanVisitor.com, we get numerous inquiries about making sushi bar bookings – mainly in Tokyo – which we pass on to our sister site, GoodsFromJapan.

Tokyo’s top sushi bars are finicky places that generally don’t take reservations directly from anyone living outside of Japan. Visitors must make bookings through their hotel concierge or through their credit card company. An often-encountered problem, however, is that the hotel concierge will only contact the restaurant once the guest has arrived, which, in the case of the more popular restaurants, is too late already.

Furthermore, sushi restaurants in Tokyo are, generally speaking, not particularly hospitable to non-Japanese. At rare best, foreign diners are made to feel welcome, usually they are tolerated, and quite often they are made to feel distinctly unwelcome, except, maybe, when their money is being taken at the end.

I have generally stopped going to sushi bars in big Japanese cities for the very reason that the chefs are often surly, sour old dinosaurs who feel so secure on what is seen as one of the pinnacles of Japanese culinary culture that acting hospitable – at least to non-Japanese customers – is below them. Hospitality is left to the often genuinely nice, but frazzled, overworked middle-aged woman who runs around the sushi restaurant for them.

There are, of course, exceptions to the “grumpy sushiya-san” rule, but once you’ve sat down and started ordering – only to then find that you’re not really welcome – it’s kind of too late without creating a scene.

One example is Sukiyabashi Jiro Honten, which has somehow convinced the Western press and culinary establishment that it is the top sushi restaurant in Tokyo (and by extension, Japan), has been awarded Michelin stars, but which rushes guests through its USD300-equivalent course in just 30 minutes – in many cases actually asking people to eat faster as the clock ticks down. Sukiyabashi Jiro is well-known, too, for not liking non-Japanese guests, unless they happen to be President Obama, for example, who was taken there by the Japanese prime minister.

I have never eaten at a sushi restaurant where the bill has come to more than about 7,000 yen, and I never want to. Sushi is a piece of fish on rice. A course of sushi is a glorified snack, not a feast. The best course of sushi I have ever eaten cost me less than 3,000 yen. It was at a tiny, out-of-the-way restaurant on Sado Island. It tasted great mainly because the fish was clearly very, very fresh. It tasted even better because the middle-aged male owner was welcoming and hospitable.

All the same, it was pieces of fish on rice. Sushi-making is called an art. Cooking fish and chips is an art if you’re good enough at it. Sushi is great once in a while, but it’s not the stuff gourmet’s dreams are made of.

To get sushi that fresh in Tokyo, you have to pay about the same as it cost me to go to Sado and back, but without the warmth of atmosphere, and quite possibly with scowls and asides in Japanese at your expense.

If you want great food in Tokyo, go to a place that serves Japanese cuisine that has variety, is exquisitely prepared and cooked, and where there is a bit of fun in the air. The last such place I went to was a kappo restaurant in Yokohama. It was intimate, the food was multifarious and exquisite, the chef and waiting staff were chatty, and although it came to about 20,000 yen each, we really felt as if we’d dined, been looked after, and wanted to come back.

High-end sushi bars in Tokyo may give you enormous cred when relating the experience to colleagues back home, and if that’s what you’re after and money is not an issue, then best of luck with getting a reservation.

© JapanVisitor.com

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Cérémonie de commémoration

Le 15 août est le jour de commémoration de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les citoyens japonais ont organisé hier, le 72e anniversaire de la fin de la guerre. Le gouvernement a tenu mardi une cérémonie commémorative à Tôkyô à la mémoire des 3,1 millions de personnes mortes durant le conflit. Environ 6 […]

Un homme suspecté d’un double meurtre

Un homme de 39 ans a reçu un mandat d’arrêt vendredi pour être soupçonné de meurtre. Ce sont les corps de deux sœurs chinoises qui ont été retrouvés dans des sacs de voyage dans une forêt au sud-ouest de Tôkyô le mois dernier, a déclaré la police. Tatsuya Iwasaki, une connaissance des victimes, avait reçu […]

La ruée des vacanciers au Japon

Cette semaine les transports au japon, des routes en passant par les gares et les aéroports, ont connu l’affluence annuelle record de voyageurs pour les vacances d’été. D’après la compagnie Japan Railway (JR), les sièges réservés sur le Shinkansen Tôkaidô reliant Tôkyô et Ôsaka étaient presque entièrement réservés au matin pendant que tous les sièges […]

Danse traditionnelle japonaise, Bon-Odori

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